2012 DA14 a frôlé la Terre.

vendredi 16 mars 2012.

Découvert par hasard fin février par des astronomes amateurs [1] après être passé au voisinage de la Terre, un astéroïde d’une cinquantaine de mètres de diamètre va revenir la frôler l’an prochain, indique l’Agence spatiale européenne (ESA), écartant tout risque d’impact.

Malgré les réseaux existant pour surveiller les quelque 8500 corps célestes croisant l’orbite de la Terre, ce petit amas de roche, de métaux et de glace aurait très bien pu passer inaperçu, étant donné sa trajectoire, sa vitesse plutôt élevée et son orbite.

Baptisé 2012 DA14, cet astéroïde n’a en réalité été identifié qu’après avoir dépassé notre planète, alors qu’il se trouvait à une distance de 2,5 millions de kilomètres.

Selon les calculs de l’ESA et de la NASA, l’astéroïde possède une orbite très similaire à celle de la Terre, avec une révolution de 366,24 jours, soit seulement un jour de plus que notre planète.

2012 DA14 devrait donc nous rendre une nouvelle visite l’an prochain, le 15.02.2013, il passera à 24000 kilomètres de notre planète, plus près que de nombreux satellites géostationnaires mais pas suffisamment pour provoquer une collision potentiellement dévastatrice.

[1] Jaime Nomen, est l’un des astronomes qui a découvert la présence de cet astéroïde depuis l’observatoire de La Sagra en Espagne.


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